NASA将首次在太空测试“绿色燃料”

据美国国家航空航天局(NASA)官网近来报道,NASA将初次在太空测验一种无毒的玫瑰色液体燃料以及推动体系,这一“绿色推动剂注入使命”(GPIM)本月将协助美国太空探究技能公司(SpaceX)的“猎鹰重型”火箭升空,未来有望为前往月球或其他天体的航天器供给动力。

这种高功能燃料由空军研讨实验室(AFRL)开发,推动剂由羟基硝酸铵与氧化剂混合而成,焚烧后会发生一种肼的替代品。肼是目前航天器常用的高毒性燃料,处理这种液体需求严厉的安全预防措施——防护服、厚橡胶手套和氧气罐。GPIM旨在缩短处理进程以及预备发射所需的时间。

GPIM首席研讨员克里斯托弗·麦克林解释道:“使用这种燃料和推动体系有两大优点。首要,航天器能够在制造进程中加油,因此能简化发射流程,从而节省本钱。另一个优点是,新燃料比肼更稠,功能提高近50%,这意味着航天器能够运用更少的燃料作业更长时间。”

洛克达因喷气发动机公司规划、制造并对GPIM推动体系进行了广泛测验。硬件包括一个推动剂油箱和5个推动器,用于携带这种无毒燃料。

该公司事务开发总监弗雷德·威尔逊说:“咱们看到整个太空工业都对运用绿色推动剂感兴趣。该技能对空间和重量都有严厉限制的立方体卫星极富吸引力,因为这些立方体卫星制造商预算有限。从小型卫星到大型航天器,运用绿色推动剂能够让很多太空探究使命获益。”

GPIM还将协助改进卫星的规划和运转方式。在GPIM作业的基础上,洛克达因公司正在改进一系列其他推动体系,以使用这种高功能绿色推动剂。

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